HIV/AIDS je spektrum onemocnění od počáteční infekce virem lidské imunodeficience (HIV), která nakonec přeroste v plnohodnotný syndrom získané imunodeficience (AIDS). Ničením imunitního systému HIV postupně narušuje vrozenou schopnost organismu bojovat proti infekcím a rakovině. To vysvětluje, proč jsou postižení jedinci náchylní k některým infekcím (např. Pneumocystis Jiroveci Pneumonia) a nádorům (např. Kaposiho sarkom), které se u imunokompetentních lidí vyskytují jen zřídka.

Pochopme to

HIV/AIDS je pravděpodobně celosvětovou pandemií, která se nevyhýbá žádnému regionu světa. Podle Světové zdravotnické organizace žilo v roce 2013 na celém světě přibližně 35 milionů lidí s tímto onemocněním a ve stejném roce bylo zaznamenáno přibližně 1,5 milionu úmrtí souvisejících s AIDS. Je smutné, že na subsaharskou Afriku připadá téměř 71% celosvětové zátěže HIV/AIDS.

Další důležitou skutečností týkající se HIV/AIDS je, že virová nálož je velmi důležitým faktorem určujícím nakažlivost jedince, takže osoba s velmi vysokou virovou náloží má několikanásobně vyšší pravděpodobnost přenosu infekce na ostatní.

Zdravý sex

Nechráněný pohlavní styk (vaginální, orální nebo anální) je nejdůležitějším rizikovým chováním spojeným s přenosem HIV. To platí zejména pro osoby s více nechráněnými sexuálními partnery, jako jsou komerční sexuální pracovnice, které se oddávají sexu za peníze ("sex pro přežití"). Stejně tak, i když je to váš partner, kdo má více nechráněných sexuálních partnerů, jste stejně ohroženi.

Riziko přenosu HIV je navíc výrazně vyšší v případě jiných pohlavně přenosných infekcí, a to z důvodu zvýšené pravděpodobnosti kontaktu s infikovanou krví nebo tělními tekutinami při sexu. Studie například odhalily pětinásobné zvýšení rizika přenosu HIV v případě přítomnosti genitálních vředů. Riziko šíření HIV v důsledku nechráněného sexu lze naštěstí prakticky eliminovat přijetím oblíbené strategie ABC, která zahrnuje abstinenci, věrnost partnerovi a také důsledné a správné používání kondomů.

Infekce

Dalším významným způsobem přenosu HIV je nebezpečná transfuze infikované krve a krevních derivátů, zejména v rozvojových zemích, kde často chybí zařízení pro řádný komplexní screening krve a krevních derivátů. Bohužel v těchto regionech lze přibližně 15% všech případů HIV vysvětlit transfuzí infikované krve.

Výzkum ukázal, že příjemci infikované krve nakonec onemocní HIV/AIDS přibližně v 90% případů. Běžnou praxí je sdílení ostrých předmětů, jako jsou žiletky, strojky na stříhání vlasů nebo holicí strojky, s jinými lidmi. I to však přispívá svou kvótou k nevyhnutelnému šíření viru HIV z nakažených osob (které o tom ve většině případů ani nevědí) na nepostiženou populaci. Při používání některých z těchto předmětů může dojít k pořezání - drobnému či většímu, které je často přehlíženo, což podporuje kontakt s infikovanou krví a usnadňuje šíření HIV.

Další neblahá praxe, zejména v tradičním prostředí, spočívá v tom, že se lidem dělají skarifikace, většinou nesterilizovanými ostrými předměty, pod záminkou léčby určitých onemocnění nebo poskytnutí duchovní ochrany.

Drogy

Zvýšenému riziku nákazy virem HIV jsou vystaveni také lidé, kteří si injekčně aplikují drogy (zejména tvrdé drogy) přímo do krevního oběhu. Ve Spojených státech tato praxe představuje přibližně 10% případů HIV ročně. Není neobvyklé, že intravenózní uživatelé drog sdílejí stejnou jehlu a stříkačku nebo přípravek na výrobu drog. Je pochopitelné, že pokud je jedna osoba nakažena virem, může se snadno přenést na ostatní.

Nadměrná konzumace alkoholu opije člověka tak, že se mu zatemní smysl pro úsudek a ztratí zábrany. Opilý člověk se s větší pravděpodobností dopouští některých výše uvedených rizikových chování, jako je například náhodný sex bez kondomu. Kromě toho bylo prokázáno, že nadměrné množství alkoholu narušuje imunitní systém, a tím urychluje přirozený vývoj HIV/AIDS.