I en undersøgelse fra 2012, der blev offentliggjort i Personality and Individual Differences, rapporterede taknemmelige mennesker, at de føler sig fysisk sundere, har tendens til at motionere mere, passer bedre på deres helbred og er mere tilbøjelige til at gå til regelmæssig kontrol hos lægen. Disse resultater af at udtrykke taknemmelighed forårsager en stigning i energiniveauet på grund af den tilknyttede vitalitet. Og højere energiniveauer har formodentlig en positiv indvirkning på livslængden for dem, der er taknemmelige.

Taknemmelighed

Taknemmelighed er godt for dit hjerte. En undersøgelse fra 2015 viste for eksempel, at patienter, der førte en taknemmelighedsdagbog i 8 uger, viste reduktioner i cirkulerende niveauer af flere vigtige inflammatoriske biomarkører samt en stigning i hjertefrekvensen, hvilket reducerer risikoen for et hjerteanfald. Med andre ord betyder mindre inflammation og sundere hjerterytme bedre hjertesundhed.

Det er interessant at bemærke, at taknemmelighed viste sig at mindske risikoen for at få et nyt hjerteanfald for de patienter, der blev mere taknemmelige over for livet efter et hjerteanfald. Ifølge Dr. Robert A. Emmons: "Taknemmelighed virker, fordi den som en måde at opfatte og fortolke livet på rekrutterer andre positive følelser, som har direkte fysiske fordele, sandsynligvis gennem immunsystemet eller det endokrine system." Forskere fra universiteterne i Utah og Kentucky observerede, at optimistiske, men stressede jurastuderende havde flere sygdomsbekæmpende celler i kroppen.

Stess Hormoner

Desuden er stresshormoner som kortisol 23% lavere hos taknemmelige mennesker, og en daglig taknemmelighedspraksis kan mindske virkningerne af hjernens aldring. Søvnkvaliteten er bedre på grund af taknemmelighed. Faktisk viste en undersøgelse fra 2009 i Journal of Psychosomatic Research, at deltagere, der skrev en liste over ting, de var taknemmelige for, inden de gik i seng, oftere sov bedre end dem, der ikke gjorde det.

En anden undersøgelse fra 2011, der blev offentliggjort i Applied Psychology: Health and Well Being, bekræftede, at det at skrive i en taknemmelig dagbog forbedrer søvnen og får dig til at sove længere. Desuden har det vist sig, at taknemmelighed reducerer den tid, der er nødvendig for at falde i søvn. Det betyder, at taknemmelighed kan hjælpe med at bekæmpe søvnløshed. Dr. Emmons angiver, at taknemmelighed kan sænke blodtrykket. Dette er afgørende for forebyggelse af andre fysiske symptomer.

Blodtryk

Hvis du sænker dit blodtryk til et acceptabelt niveau - 120/80 - kan du mindske risikoen for slagtilfælde, som sker, når et blodkar til hjernen brister eller bliver blokeret af en blodprop. Højt blodtryk kan 1) belaste synsnerven og 2) føre til hypertensiv retinopati. Begge tilstande kan reducere synet dramatisk. Da højt blodtryk kan skade nyrerne og føre til nyresvigt, kan en sænkning af blodtrykket forbedre nyrernes sundhed. Taknemmelighed øger lykken og mindsker depression.

At være taknemmelig øger empati og mindsker aggressioner. Taknemmelighed reducerer også stress, forbedrer selvværd og fremmer modstandsdygtighed. Alle disse fordele ved bedre psykologisk sundhed skyldes, at man udtrykker taknemmelighed i sit liv. Det har vist sig, at det at føre en taknemmelighedsdagbog reducerer mængden af fysiske smerter hos deltagerne i en undersøgelse om at tælle velsignelser i forhold til at tælle velsignelser. Dr. Emmons udtrykte denne fordel ved forskellige deltagere i undersøgelsen som værende "mindre generet af smerter". Uanset hvad, har taknemmelighed en positiv effekt på sindet og kroppen generelt, så belønningerne er mange, herunder mindre smerte.