Du bruger sikkert ikke meget tid på at tænke på din mave, medmindre den giver dig ubehag. Jeg tænkte bestemt ikke på min tarm, da jeg spiste fastfood og drak sukkerholdige sodavand. Men da det begyndte at give mig problemer, begyndte jeg at lægge mærke til det. Vi koncentrerer os ofte om de ting, vi ser på ydersiden, eller overvejer hjertesundhed eller forebyggelse af kræft; den dårlige mave-tarmkanal får ikke meget opmærksomhed. Mave-tarmkanalen, eller tarmen, er forbundet med alle dele af dit helbred. Jeg håber, at du med dette i baghovedet vil begynde at give den lidt mere kærlighed.

Årsager

Her er et par grunde til det. Det er portvagten for, hvad der kommer ind i din krop. Lad mig give dig en kort forklaring på et par tarmhandlinger for at hjælpe dig med at forstå dens betydning bedre. Tarmen løber i hele kroppens længde fra munden til din anus. Den arbejder med at fordøje, nedbryde og absorbere mad. Den er virkelig tænkt som uden for kroppen, da den er åben for det ydre miljø i hver ende. Det er naturligvis forskelligt fra andre systemer i kroppen. To områder, hvor denne portvagt holder dig sund, omfatter slimlaget og tarmens tætte forbindelser.

Slimlaget i tarmen består af immunceller og proteiner med antimikrobiel aktivitet mod bakterier, vira og svampe. Begge dele udgør et beskyttende lag mod bakteriel invasion. Desuden er der tætte forbindelser i tarmen, der tillader næringsstoffer at passere, men forhindrer større molekyler i at komme ud i blodet, hvilket forhindrer inflammation, som kan opstå i alle områder af kroppen fra tarmen til dine led og ind i dit sind.

Sunde tarme

Bare en måde at se på, hvordan en sund tarm er lig med en sund krop, er at se på vigtigheden af næringsstoffer for cellernes funktion. Det er et must for din krop at fordøje og assimilere den mad, du spiser. Dette er processen med at indtage mineraler og vitaminer og andre elementer fra din mad inde i tarmen. To eksempler på næring til vigtige cellefunktioner er B-vitaminer, der er nødvendige for energiproduktion, og antioxidantvitaminer (C- eller E-vitamin blandt flere andre), der beskytter mod skader på dit DNA.

Alle hele fødevarer, som du indtager, indeholder en lang række næringsstoffer, som gør det muligt for din krop at fungere optimalt. Uden ikke blot indtagelse, men også absorption af disse næringsstoffer, vil der opstå dysfunktion. Der findes mellem 500 og 1.000 forskellige arter af bakterier i tarmen. Tarmens mikrobiom spiller en rolle i en række funktioner, herunder vitaminfordøjelsen, vækst af immunsystemet, syntese af vitaminer, lagring af fedt og beskyttelse mod infektioner. Selv om det menneskelige genom forbliver stabilt hele livet, påvirkes det individuelle mikrobiom af din livsstil og kost.

Forskning

Forskning offentliggjort i tidsskriftet Nutrition in Clinical Practice i 2012 bekræfter, at en fedtholdig og sukkerholdig kost vil ændre sammensætningen af tarmens mikrobiom betydeligt inden for 1-3 dage. Beklager, men hvis du vender tilbage til den amerikanske standardkost på ferien eller i weekenderne, kan det faktisk påvirke din sunde tarm, som du nærer så godt resten af dagen. Og i sidste ende kan det måske påvirke de vitale funktioner, som er forbundet med et sundt tarmmikrobiom. Er du klar over, hvorfor du er nødt til at passe på? En sund tarm handler ikke kun om ikke at have maveproblemer. Hvis din tarm er ude af balance, vil det have en effekt på stort set alle systemer i din krop. Så vigtigt er det virkelig.