Crohns sygdom er en inflammatorisk sygdom, der primært rammer tynd- og tyktarmen, men som også kan forekomme i andre dele af fordøjelseskanalen. Sygdommen blev opkaldt efter en amerikansk gastroenterolog, Burrill Crohn, som var den første til at beskrive sygdommen. Crohns sygdom rammer normalt folk i teenageårene eller tyverne, men der er tilfælde, hvor patienter er blevet ramt af sygdommen senere i livet.

Symptomer

Symptomerne og sygdommens sværhedsgrad varierer fra person til person. I øjeblikket findes der ingen medicin, der kan helbrede Crohns sygdom. De fleste patienter oplever perioder med tilbagefald efterfulgt af perioder med remission, der kan vare måneder eller endda år. Under remissioner er symptomerne som mavesmerter, diarré og rektal blødning aftagende. Forbedringerne i symptomerne skyldes ofte receptpligtig medicin eller kirurgi.

Der er tilfælde, hvor Crohns sygdom går i remission uden behandling. Ingen ved hvorfor. Målet med terapi er at føre til en remission, at bevare den, at minimere bivirkninger fra medicin og at bidrage til at forbedre den enkeltes generelle livskvalitet.

Anti-inflammatorisk

Lægemidlerne til behandling af Crohns sygdom omfatter antiinflammatoriske midler som 5ASA-forbindelserne, kortikosteroider, topiske antibiotika og immunmodulerende midler. Crohns sygdomsmedicin omfatter antiinflammatoriske lægemidler, som skal reducere tarmbetændelse; på samme måde som gigtmedicin reducerer ledbetændelse. 1. 5-ASA-forbindelser som sulfasalazin (Azulfidin) og mesalamin (Pentasa, Asacol, Dipentum, Colazal, Rowana lavement, Canasa suppositorium) anvendes direkte på det betændte væv.

Sulfasalazin er et prodrug, der ikke er aktivt i den indtagne form. Det nedbrydes typisk af bakterier i tyktarmen til to biprodukter -5aminosalicylsyre (5-ASA) og sulfapyridin. Ingen er sikker på, at disse biprodukter er ansvarlige for azulfidins virkning. 5-ASA er velkendt for sin terapeutiske fordel, selv om det ikke er klart, om sulfapyridin giver nogen yderligere fordel. 5 aminosalicylsyre og sulfapyridin fungerer som antiinflammatoriske midler, der behandler inflammationen i tyktarmen.

Immunforsvaret Syppressant

Effektiviteten menes at skyldes den lokale virkning på tarmen, men der er også nogle gavnlige systemiske immunundertrykkende virkninger. Men som al anden medicin er 5-ASA ikke uden bivirkninger. Nogle af bivirkningerne er ekstremt hyppige gastrointestinale forstyrrelser. Kvalme, opkastninger, mavepine og anoreksi forekommer hos ca. hver tredje patient.

Ligeledes kan svimmelhed også forekomme under behandlingen, men bør ikke give anledning til bekymring, medmindre den bliver vedvarende. Derudover er der nogle mindre almindelige bivirkninger som f.eks. et fald i antallet af hvide blodlegemer eller en form for anæmi, der forekommer hyppigere hos patienter med gigt. Udsigten til at udvikle disse bivirkninger er ca. 6 ud af hver 10.000 patienter. Andre sjældne, men mulige bivirkninger omfatter feber, bleg hud, ondt i halsen, træthed og usædvanlige blødninger eller blå mærker. Hvis du bemærker nogen af dem, vil du sandsynligvis blive taget ud af medicinen.

Bivirkninger

Yderligere bivirkninger omfatter hovedpine, allergiske reaktioner og lysfølsomhed.

  • Disse bivirkninger kræver lægehjælp, da allergiske reaktioner kan føre til synkebesvær, blærer, afskalning, løsner huden, smertende led og muskler ud over usædvanlig træthed eller svaghed.
  • Kortikosteroider virker systematisk uden at kræve direkte kontakt med det betændte væv. Disse lægemidler anvendes til at reducere betændelse i hele kroppen. Disse lægemidler har også betydelige og farlige bivirkninger, hvis de tages i længere perioder. Din læge kan rådgive dig bedst om dette. Der findes nye typer af topiske kortikosteroider, som påføres direkte på det betændte væv. Disse nye lægemidler har færre bivirkninger sammenlignet med systematiske kortikosteroider.
  • Antibiotika som metronidazol (Flagyl) og ciprofloxacin (Cipro). Disse lægemidler reducerer inflammation ved ukendte mekanismer. Metronidazol er effektivt til at dræbe anaerobe bakterier foruden visse parasitter.

Bakterier

Anaerobe bakterier er en enkelt mobil organisme, der lever i iltfattige miljøer og forårsager sygdomme i tarmen, leveren og bækkenet. Med hensyn til parasitter er giardia lamblia og amøbe parasitter, som forårsager mavesmerter og akut diarré hos mange patienter. Metronidazol blokerer nogle af disse parasitters cellefunktioner, hvilket fører til deres død.

Alvorlige bivirkninger af metronidazol er sjældne, men omfatter kramper og skader på nerverne, som medfører følelsesløshed ud over prikken i ekstremiteterne. Hvis du har disse bivirkninger, skal du kontakte din læge med det samme, du vil gerne stoppe med at tage denne medicin. Hvis du har mistanke om, at du har Crohns sygdom, bør du først rådføre dig med din praktiserende læge, før du træffer andre foranstaltninger. Omhyggelig overvågning og diagnose er hemmeligheden bag at leve komfortabelt med Crohns.