In einer 2012 in der Fachzeitschrift Personality and Individual Differences veröffentlichten Studie berichteten dankbare Menschen, dass sie sich körperlich gesünder fühlen, mehr Sport treiben, besser auf ihre Gesundheit achten und eher zu regelmäßigen Arztbesuchen bereit sind. Diese Ergebnisse des Ausdrucks von Dankbarkeit führen aufgrund der damit verbundenen Vitalität zu einem Anstieg des Energieniveaus. Und ein höheres Energieniveau wirkt sich vermutlich positiv auf die Langlebigkeit derjenigen aus, die dankbar sind.

Dankbarkeit

Dankbarkeit ist gut für Ihr Herz. So ergab eine Studie aus dem Jahr 2015, dass bei Patienten, die acht Wochen lang ein Dankbarkeitstagebuch führten, die Konzentration mehrerer wichtiger Entzündungsbiomarker im Blut sank und die Herzfrequenz anstieg, was das Risiko eines Herzinfarkts verringert. Mit anderen Worten: Weniger Entzündungen und gesündere Herzrhythmen bedeuten eine bessere Herzgesundheit.

Interessanterweise wurde festgestellt, dass Dankbarkeit das Risiko eines weiteren Herzinfarkts bei Patienten senkt, die nach einem Herzinfarkt mehr Wertschätzung für das Leben empfinden. Dr. Robert A. Emmons erklärt: "Dankbarkeit funktioniert, weil sie als eine Art der Wahrnehmung und Interpretation des Lebens andere positive Emotionen hervorruft, die direkte körperliche Vorteile haben, höchstwahrscheinlich über das Immunsystem oder das endokrine System." Forscher an den Universitäten von Utah und Kentucky stellten fest, dass optimistische, aber gestresste Jurastudenten mehr krankheitsbekämpfende Zellen in ihrem Körper hatten.

Stess Hormone

Außerdem sind Stresshormone wie Cortisol bei dankbaren Menschen 23% niedriger, und eine tägliche Dankbarkeitspraxis kann die Auswirkungen der Alterung des Gehirns verringern. Die Schlafqualität ist durch Dankbarkeit besser. Eine 2009 im Journal of Psychosomatic Research veröffentlichte Studie ergab, dass Teilnehmer, die vor dem Schlafengehen eine Liste von Dingen aufschrieben, für die sie dankbar waren, häufiger besser schliefen als diejenigen, die dies nicht taten.

Eine weitere Studie aus dem Jahr 2011, die in Applied Psychology: Health and Well Being veröffentlicht wurde, bestätigte, dass das Schreiben in ein Dankbarkeitstagebuch den Schlaf verbessert und dazu führt, dass man länger schläft. Außerdem wurde festgestellt, dass Dankbarkeit die Zeit verkürzt, die zum Einschlafen benötigt wird. Das bedeutet, dass Dankbarkeit helfen kann, Schlaflosigkeit zu bekämpfen. Dr. Emmons weist darauf hin, dass Dankbarkeit den Blutdruck senken kann. Dies ist wichtig für die Vorbeugung anderer körperlicher Symptome.

Blutdruck

Eine Senkung des Blutdrucks auf einen akzeptablen Wert (120/80) kann das Risiko eines Schlaganfalls verringern, der eintritt, wenn ein Blutgefäß zum Gehirn platzt oder durch ein Gerinnsel verstopft wird. Hoher Blutdruck kann 1) den Sehnerv belasten und 2) zu einer hypertensiven Retinopathie führen. Beide Erkrankungen können das Sehvermögen drastisch einschränken. Da Bluthochdruck die Nieren schädigen und zu Nierenversagen führen kann, kann eine Senkung des Blutdrucks die Nierengesundheit fördern. Dankbarkeit steigert das Glück und verringert Depressionen.

Dankbarkeit fördert das Einfühlungsvermögen und baut Aggressionen ab. Dankbarkeit reduziert auch Stress, verbessert das Selbstwertgefühl und fördert die Widerstandskraft. All diese Vorteile einer besseren psychischen Gesundheit sind darauf zurückzuführen, dass man in seinem Leben Dankbarkeit zum Ausdruck bringt. Es wurde festgestellt, dass das Führen eines Dankbarkeitstagebuchs die körperlichen Schmerzen der Teilnehmer einer Studie über das Zählen von Segnungen verringert. Dr. Emmons drückte diesen Vorteil gegenüber verschiedenen Studienteilnehmern so aus, dass sie "weniger von Schmerzen geplagt werden". In jedem Fall wirkt sich Dankbarkeit positiv auf den Geist und den Körper im Allgemeinen aus, so dass es viele Vorteile gibt, einschließlich weniger Schmerzen.