Seit der Zeit der ersten Menschen begleitet uns die Angst. Sie ist Teil unserer normalen Reaktion auf herausfordernde Situationen. Wenn unsere Vorfahren mit einer potenziell gefährlichen Situation konfrontiert waren, etwa mit einer wilden Kreatur, bereitete die Stressreaktion den Körper auf "Kampf oder Flucht" vor.

Hormoneller Faktor

Stress-Chemikalien (wie Cortisol und Adrenalin) würden freigesetzt, was zu Veränderungen wie einem Anstieg des Blutzuckerspiegels zur sofortigen Energiegewinnung, einer Umleitung des Blutes aus dem Verdauungstrakt und der Haut zur "Versorgung" der Muskeln sowie einer schnelleren und flacheren Atmung zur Erhöhung des Sauerstoffverbrauchs führt. Sobald die Situation überwunden war, kehrte der Körper zur Normalität zurück. Die Stressreaktion war für den Menschen der Antike ein Lebensretter!

Die menschliche Stressreaktion hat sich seit der Zeit des primitiven Menschen nicht verändert. Allerdings haben sich die Situationen, die Angst auslösen, stark verändert. Die durch Stress hervorgerufenen physiologischen Veränderungen können in Szenarien, die innerhalb eines vernünftigen Zeitrahmens gelöst werden können, immer noch ein positives Ereignis sein. Ein Beispiel hierfür ist ein Sportler, der sich auf einen Wettkampf vorbereitet, oder ein Schauspieler, der sich auf eine Bühnenproduktion vorbereitet. In solchen Fällen kann die durch Stress hervorgerufene erhöhte Erregung die Leistung steigern.

Beachten Sie

Wir alle haben wahrscheinlich schon Situationen erlebt, in denen der zusätzliche Vorteil einer Rivalität oder eines Termins die Motivation war, die wir für ein erfolgreiches Handeln brauchten. Auch in solchen Fällen können sich die physiologischen Veränderungen zurückbilden, nachdem die Situation, die den Stress auslöste, gelöst wurde. Das Problem mit der Angst tritt auf, wenn die Situation, die den Stress auslöst, nicht innerhalb einer angemessenen Zeitspanne gelöst werden kann.

Denken Sie daran, dass die Natur die Stressreaktion so konzipiert hat, dass wir sofort handeln, entweder um die Situation zu bewältigen oder um uns aus ihr zu befreien ("Kampf oder Flucht"). Wenn dies nicht geschieht, werden die anhaltende Exposition gegenüber den Stress-Chemikalien und die von ihnen hervorgerufenen Veränderungen allmählich schädlich. Es kommt zu einem chemischen Krieg in unserem eigenen Körper, und wenn wir wiederholt übermäßigem und unbewältigtem Stress ausgesetzt sind, kann dies zu einer Schwächung des Immunsystems, nervlicher und körperlicher Erschöpfung, Krankheit und in extremen Fällen zum Tod führen.

Erinnern Sie sich an

Wie bereits erwähnt, hat sich die Art und Weise, wie unser Körper auf Stress reagiert, seit der Antike nicht verändert, aber die Situationen, die uns Angst machen, können ganz anders sein. Die meisten von uns müssen sich nicht mehr darum sorgen, Mahlzeiten zu jagen oder vor wilden Tieren zu fliehen, aber der hohe Druck und das schnelle Tempo des modernen Lebens haben viele weitere heimtückische Ängste mit sich gebracht, die immer wieder in unser Leben eindringen. Dieser Stress kann von der ständigen Notwendigkeit, arbeitsbezogene Ziele und unrealistische Fristen zu erfüllen, bis hin zu einem Stau reichen.

Viele dieser Szenarien, vor allem wenn sie über einen längeren Zeitraum hinweg auftreten, können dazu führen, dass der Körper viel länger als von der Natur vorgesehen mit Angstmachern bombardiert wird. Wenn wir keine Möglichkeiten finden, damit umzugehen, führt dies, wie bereits erwähnt, zu einer Verschlechterung der Gesundheit. Was können wir also dagegen tun? Zunächst einmal müssen wir begreifen, dass Angst in bestimmten Situationen positiv sein kann, dass aber übermäßiger oder lang anhaltender Stress unserer Gesundheit schadet. Wir müssen in unseren hektischen Lebensstil Zeit für Aktivitäten einplanen, die es unserem Körper ermöglichen, sich zu entspannen, sich zu erholen und überschüssige Stress-Chemikalien auszuspülen.

Diese Aktivitäten sind von Person zu Person unterschiedlich und können z. B. darin bestehen, Zeit mit Ihren Lieben zu verbringen, Sport zu treiben, einen Roman zu lesen, einem Hobby nachzugehen oder einfach nur eine "Entspannungspause" einzulegen und mit Freunden zu reden. Alles, was Ihrem Körper und Ihrem Geist eine Pause gönnt. Auch die Arbeitgeber sind dafür verantwortlich, den Arbeitnehmern bei der Bewältigung ihres arbeitsbedingten Stresses zu helfen, und sie sollten dies sehr ernst nehmen, denn abgesehen von den Kosten für den Einzelnen belaufen sich Schätzungen zufolge allein in den USA die jährlichen stressbedingten Kosten für die Industrie in Form von Arbeitsausfall, Gesundheitskosten, Versicherungen und verringerter Produktivität auf mehrere Milliarden Dollar.

Abschließende Anmerkung

Darüber hinaus hat sich gezeigt, dass die Angstreaktionen zunehmen, wenn die Menschen das Gefühl haben, in einer Situation zu sein, in der sie keine Kontrolle oder Einflussmöglichkeit haben. Gute Kommunikationskanäle und Mechanismen, die es den Arbeitnehmern ermöglichen, sich zu Fragen, die sie betreffen, zu äußern, sind daher von entscheidender Bedeutung für die Schaffung eines gesunden Arbeitsumfelds. Es gibt noch eine ganze Reihe anderer Aspekte, die sich auf die Bewältigung von Angstzuständen auswirken können, wie z. B. Ernährung, Zeitmanagement, Umwelt usw., aber das ist Thema eines anderen Berichts. In diesem Leitfaden soll darauf hingewiesen werden, dass die Stressreaktion positiv sein kann, wenn sie mit einer gezielten Herausforderung konfrontiert wird, aber schädlich, wenn sie länger andauert oder übermäßig wird. Es liegt im Interesse aller, auch der Unternehmen, dafür zu sorgen, dass Stress nicht zu einem zerstörerischen Element wird.