Πάνω από 2.000 χρόνια πριν, ένας αρχαίος Έλληνας γιατρός, ο Ιπποκράτης, είπε κάποτε: "Όλες οι ασθένειες ξεκινούν από το έντερο". Ωστόσο, μόλις τώρα οι ειδικοί σε θέματα υγείας έχουν κατανοήσει πλήρως αυτό που είπε ο Ιπποκράτης τόσο καιρό πριν. Έχουν γίνει πολλές μελέτες που δείχνουν περαιτέρω τη σχέση μεταξύ του θυρεοειδούς αδένα ενός ατόμου και της υγείας του εντέρου. Το "έντερο" αναφέρεται στον κοίλο σωλήνα που κινείται από το στόμα κάποιου προς τον πρωκτό. Με αυτόν τον τρόπο, οτιδήποτε προσλαμβάνεται από το στόμα και δεν μπορεί να χωνευτεί, αποβάλλεται από το αντίθετο άκρο του εντέρου.

Σημαντική λειτουργία

Αυτή είναι η πιο βασική αλλά και η πιο σημαντική λειτουργία του εντέρου - να εμποδίζει τη διείσδυση οποιουδήποτε ξένου αντικειμένου ή ουσίας στο σώμα κάποιου. Ένας άλλος ζωτικός ρόλος είναι η χορηγία 70% του ανοσοποιητικού συστήματος μέσα στο σώμα. Αυτό είναι το τμήμα του ανοσοποιητικού συστήματος που ονομάζεται από κοινού GALT (Gut-Associated Lymphoid Tissue). Το GALT αποτελείται από διάφορα είδη λεμφοειδών κυττάρων που είναι ικανά να διατηρούν ανοσοποιητικά κύτταρα όπως τα Β & Τ λεμφοκύτταρα.

Αυτά είναι τα είδη λεμφοκυττάρων που υπερασπίζονται τον οργανισμό παράγοντας αντισώματα που καταπολεμούν αντιγόνα τα οποία αναγνωρίζονται από το ανοσοποιητικό σύστημα ως προκαλούντα ασθένειες.

Λειτουργία προστασίας

Το πρόβλημα εμφανίζεται όταν αυτές οι προστατευτικές λειτουργίες του εντέρου κάποιου έχουν τεθεί σε κίνδυνο. Για παράδειγμα, όταν κάποιος πάσχει από το σύνδρομο διαρρέοντος εντέρου, κατά το οποίο η εντερική απόφραξη γίνεται διαπερατή, τότε επιπλέον, γίνεται πολύ πιο εύκολο για τα μεγάλα πρωτεϊνικά μόρια να εισέλθουν στην κυκλοφορία του αίματος. Δυστυχώς, αυτά τα μεγάλα πρωτεϊνικά μόρια δεν θα έπρεπε να βρίσκονται έξω από το έντερο και αν βρίσκονται, το ανοσοποιητικό σύστημα του ατόμου θα τα επισημάνει αμέσως για καταστροφή.

Αυτές οι επιθέσεις που δημιουργούνται από το ανοσοποιητικό σύστημα, σε μια προσπάθεια να υπερασπιστεί το σώμα από τα μικρόβια που προκαλούν ασθένειες, μπορούν επίσης να προκαλέσουν την ανάπτυξη αυτοάνοσων ασθενειών και μία από αυτές είναι η νόσος Hashimoto. Οι στεγανές συνδέσεις μέσα στο έντερο και τα εντόσθιά σας επηρεάζονται επίσης έντονα από τις θυρεοειδικές ορμόνες σας. Οι θυρεοειδικές ορμόνες Τ3 και Τ4 παίζουν ουσιαστικό ρόλο στην προστασία του βλεννογόνου του εντέρου από τον σχηματισμό έλκους που προκαλείται από το στρες. Μελέτες δείχνουν ότι άτομα με γαστρικό έλκος βρέθηκαν να έχουν μειωμένα επίπεδα των ορμονών Τ3 και Τ4, ενώ οι ορμόνες της αντίστροφης Τ3 ήταν επίσης σε μη φυσιολογικές ποσότητες.

Βακτήρια

Τα βακτήρια του εντέρου είναι επίσης πολύ πολύτιμα στη διαδικασία μετατροπής των ανενεργών ορμονών Τ4 σε μια ενεργή μορφή που ονομάζεται θυρεοειδικές ορμόνες Τ3. Περίπου το 20 τοις εκατό της Τ4 μας έχει μετατραπεί σε ενεργό μορφή Τ3 μέσα στο γαστρεντερικό σωλήνα με την υποστήριξη ενός ενζύμου που ονομάζεται εντερική σουλφατάση. Αυτή η εντερική σουλφατάση δημιουργείται από υγιή βακτήρια του εντέρου. Εάν υπάρχει ανισορροπία μεταξύ της ποσότητας των ωφέλιμων βακτηρίων στο έντερο και του αριθμού των παθογόνων, η οποία είναι μια κατάσταση γνωστή ως εντερική δυσβίωση, μειώνεται επίσης η σωστή μετατροπή των θυρεοειδικών ορμονών. Εξαιτίας αυτού, πολλοί άνθρωποι που έχουν κακή υγεία του εντέρου υποφέρουν επίσης από τα συμπτώματα των προβλημάτων του θυρεοειδούς.