Το HIV/AIDS είναι ένα φάσμα ασθενειών που κυμαίνεται από μια αρχική μόλυνση με τον ιό της ανθρώπινης ανοσοανεπάρκειας (HIV), η οποία τελικά εκφυλίζεται σε πλήρως ανεπτυγμένο σύνδρομο επίκτητης ανοσοανεπάρκειας (AIDS). Καταστρέφοντας το ανοσοποιητικό σύστημα, ο HIV παρεμβαίνει σταδιακά στην έμφυτη ικανότητα του οργανισμού να καταπολεμά τις λοιμώξεις και τους καρκίνους. Αυτό εξηγεί γιατί τα προσβεβλημένα άτομα είναι ευάλωτα σε ορισμένες λοιμώξεις (π.χ. πνευμονία Pneumocystis Jiroveci) και όγκους (π.χ. σάρκωμα Kaposi) που σπάνια απαντώνται σε ανοσολογικά υγιή άτομα.

Ας το κατανοήσουμε

Αναμφισβήτητα, το HIV/AIDS είναι μια παγκόσμια πανδημία που δεν λυπάται καμία περιοχή του κόσμου. Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, περίπου 35 εκατομμύρια άνθρωποι ζούσαν με την ασθένεια παγκοσμίως το 2013, ενώ περίπου 1,5 εκατομμύρια θάνατοι που σχετίζονται με το AIDS καταγράφηκαν το ίδιο έτος. Δυστυχώς, η υποσαχάρια Αφρική αντιπροσωπεύει σχεδόν το 71% της παγκόσμιας επιβάρυνσης από τον ιό HIV/AIDS.

Επιπλέον, ένα άλλο σημαντικό γεγονός σχετικά με τον ιό HIV/AIDS είναι ότι το ιικό φορτίο είναι ένας πολύ σημαντικός καθοριστικός παράγοντας της μολυσματικότητας ενός ατόμου, έτσι ώστε ένα άτομο με πολύ υψηλό ιικό φορτίο έχει πολλές φορές περισσότερες πιθανότητες να μεταδώσει τη λοίμωξη σε άλλους.

Υγιές σεξ

Το σεξ χωρίς προφυλάξεις ( κολπικό, στοματικό ή πρωκτικό) είναι η σημαντικότερη επικίνδυνη συμπεριφορά που σχετίζεται με τη μετάδοση του HIV. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα σε άτομα με πολλαπλούς σεξουαλικούς συντρόφους χωρίς προστασία, όπως οι εργαζόμενοι στο εμπορικό σεξ που επιδίδονται σε σεξ με αντάλλαγμα χρήματα ("σεξ επιβίωσης"). Στην ίδια λογική, ακόμη και αν είναι ο σύντροφός σας που έχει πολλαπλούς σεξουαλικούς συντρόφους χωρίς προφυλάξεις, κινδυνεύετε εξίσου.

Επιπλέον, ο κίνδυνος μετάδοσης του HIV είναι σημαντικά υψηλότερος στο πλαίσιο άλλων Σεξουαλικώς Μεταδιδόμενων Λοιμώξεων λόγω της αυξημένης πιθανότητας έκθεσης σε μολυσμένο αίμα ή σωματικά υγρά κατά τη διάρκεια του σεξ. Για παράδειγμα, μελέτες έχουν αποκαλύψει πενταπλάσια αύξηση του κινδύνου μετάδοσης του HIV παρουσία έλκους των γεννητικών οργάνων. Ευτυχώς, ο κίνδυνος εξάπλωσης του HIV λόγω σεξ χωρίς προφυλάξεις μπορεί πρακτικά να εξαλειφθεί μέσω της υιοθέτησης της δημοφιλούς στρατηγικής ABC, η οποία περιλαμβάνει την αποχή, την πίστη στον σύντροφό σας καθώς και τη συνεπή και σωστή χρήση προφυλακτικών.

Μόλυνση

Η μη ασφαλής μετάγγιση με μολυσμένο αίμα και προϊόντα αίματος είναι ένα άλλο σημαντικό μέσο μετάδοσης του HIV, ιδίως στις αναπτυσσόμενες χώρες όπου συχνά δεν υπάρχουν εγκαταστάσεις για τον κατάλληλο και ολοκληρωμένο έλεγχο του αίματος και των προϊόντων αίματος. Δυστυχώς, σε αυτές τις περιοχές, περίπου 15% όλων των περιπτώσεων HIV μπορούν να αποδοθούν σε μετάγγιση με μολυσμένο αίμα.

Έρευνες έχουν δείξει ότι οι παραλήπτες μολυσμένου αίματος προσβάλλονται τελικά από HIV/AIDS σε περίπου 90% των περιπτώσεων. Είναι κοινή πρακτική να μοιράζεστε αιχμηρά αντικείμενα όπως ξυραφάκια, κουρευτικές μηχανές ή ξυριστικές λεπίδες με άλλους ανθρώπους. Ωστόσο, αυτό συμβάλλει επίσης με το ποσοστό του στην αναπόφευκτη εξάπλωση του ιού HIV από μολυσμένα άτομα (τα οποία στις περισσότερες περιπτώσεις δεν το γνωρίζουν καν) σε μη επηρεαζόμενους πληθυσμούς. Κατά τη διαδικασία χρήσης ορισμένων από αυτά τα αντικείμενα, μπορεί να προκύψουν κοψίματα - μικρά ή μεγαλύτερα - τα οποία συχνά παραβλέπονται, γεγονός που ενθαρρύνει την επαφή με μολυσμένο αίμα και διευκολύνει την εξάπλωση του HIV.

Μια άλλη ατυχής πρακτική, ιδίως στο παραδοσιακό περιβάλλον, περιλαμβάνει την πραγματοποίηση σημαδιών χάραξης σε ανθρώπους, κυρίως με μη αποστειρωμένα αιχμηρά αντικείμενα, με το πρόσχημα της θεραπείας ορισμένων ασθενειών ή της παροχής κάποιας πνευματικής προστασίας σε αυτούς.

Ναρκωτικά

Τα άτομα που κάνουν ενέσιμη χρήση ναρκωτικών (ιδίως σκληρών ναρκωτικών) απευθείας στην κυκλοφορία του αίματος διατρέχουν επίσης αυξημένο κίνδυνο μόλυνσης από τον ιό HIV. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, αυτή η πρακτική αντιπροσωπεύει περίπου 10% των ετήσιων κρουσμάτων HIV. Δεν είναι ασυνήθιστο για τους χρήστες ενδοφλέβιων ναρκωτικών να μοιράζονται την ίδια βελόνα και σύριγγα ή το ίδιο παρασκεύασμα ναρκωτικών. Όπως είναι κατανοητό, εάν ένα άτομο έχει μολυνθεί με τον ιό, μπορεί εύκολα να μεταδοθεί σε άλλους.

Η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ μεθάει τους ανθρώπους με αποτέλεσμα να θολώνει η κρίση τους και να χάνουν τις αναστολές τους. Ένας μεθυσμένος συνάνθρωπος είναι πιο πιθανό να επιδοθεί σε ορισμένες από τις προαναφερθείσες επικίνδυνες συμπεριφορές, όπως το περιστασιακό σεξ χωρίς προφυλακτικό. Επιπλέον, η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ έχει αποδειχθεί ότι θέτει σε κίνδυνο το ανοσοποιητικό σύστημα και έτσι επιταχύνει τη φυσική εξέλιξη του HIV/AIDS.