Cuando un hombre se excita demasiado, le decimos que se dé una ducha fría para refrescarse. Curiosamente, si siguiera ese consejo, tendría más energía en la experiencia, como más testosterona. Puede que le enfríe temporalmente, pero le hará más fuerte para otro momento. En todo el mundo, la gente ha utilizado duchas o baños de agua fría como tratamiento para una amplia selección de dolencias. En el siglo XIX, los tratamientos con tinas de hielo se prescribían clínicamente a los pacientes como hidroterapia para curar desde huesos rotos hasta trastornos emocionales.

Hidroterapia

Aunque la hidroterapia ha sido sustituida en gran medida por los productos farmacéuticos en los estados occidentales, la práctica de la inmersión en agua helada persiste. Los habitantes de los climas septentrionales pasan de la sauna a saltar a un montón de nieve para vigorizar sus cuerpos. Los clubes de osos polares se sumergen todos los años en lagos árticos. Los atletas recurren cada vez más a esta técnica para ayudar a acelerar el tiempo de recuperación tras el importante esfuerzo físico que supone competir. Cuando el cuerpo siente el agua fría, reacciona con una reacción de supervivencia destinada a proteger los órganos vitales.

Los vasos sanguíneos cercanos a la superficie de la piel se cierran y la circulación sanguínea se dirige hacia el interior para mantener caliente el núcleo del cuerpo. Cuando el cuerpo vuelve a salir de este ambiente frío, la sangre se precipita de nuevo hacia cada uno de los pequeños vasos sanguíneos.

Ejercicio

El resultado es que ayuda a eliminar los daños causados a las células por el ejercicio físico y a mantener la inflamación bajo control. Los atletas se recuperan más rápidamente del ejercicio y muestran una mayor resistencia si toman una diferencia de hielo entre las rutinas de entrenamiento. Este procedimiento parece producir una variedad de otros beneficios positivos para el cuerpo también. A medida que el cuerpo se calienta después de la experiencia del frío, libera anticuerpos como parte de este proceso de recuperación. Esto refuerza el sistema inmunológico y ayuda a proteger el cuerpo de la inflamación y otras enfermedades.

Para añadir más potencia a los hombres en esta fase de recuperación, el cuerpo libera testosterona, por lo que esos valientes que presumen de su virilidad tras saltar a una ducha helada o a un montón de nieve después de una sauna pueden estar en lo cierto. Si el hombre tiene deseos de ser padre, le interesará saber que los baños fríos pueden aumentar radicalmente el número de espermatozoides.

¿Esta podría ser una situación en la que el escalofrío supera a la píldora? El procedimiento de recuperación también activa el cuerpo para obtener las reservas de grasa, llamadas grasa marrón, lo que podría llevar a acelerar la pérdida de peso.

Agua fría

Los remedios de agua fría cierran los poros de la piel y los folículos pilosos, lo que ayuda a evitar que la piel se reseque tan rápido como lo haría un spa. El resultado final es una piel con un aspecto más refinado y un cabello más brillante. El elemento vigorizante de un baño frío estimula casi todas las zonas del cuerpo, incluido el cerebro. A medida que el cuerpo se apresura a superar los efectos del agua helada, envía señales al cerebro que potencian el estado de ánimo y podrían ser una herramienta para ayudar a combatir la depresión.

La cantidad de tiempo que pases en una ducha o bañera fría depende de ti y de la temperatura del agua. El agua a cincuenta grados se sentirá fría y puede que aguantes de diez a quince minutos. Una ducha a treinta y nueve grados se sentirá mucho más fría y podrías descubrir que tres o cuatro minutos es todo lo que puedes tolerar. No se trata simplemente de un chapuzón instantáneo dentro y fuera del agua helada.

Consejo final

Permanezca en el agua fría durante dos o más minutos para estimular el procedimiento de recuperación perfecto. Una palabra de precaución está justificada; si tiene una enfermedad cardiovascular o presión arterial alta o sufre alguna enfermedad que produzca fiebre, entonces sería conveniente que evitara el estrés adicional de enfriar su cuerpo. Si no está seguro, consulte a su médico para que le aconseje antes de probar esta técnica. Si tienes claro que vas a hacerlo, mantén el agua caliente del depósito una vez a la semana y deja que los escalofríos te ayuden a aumentar tu rendimiento.