Una de las causas de discapacidad en Estados Unidos hoy en día, que afecta a unos siete millones de personas. Se encuentra entre los problemas de salud crónicos más frecuentes. Los costes anuales estimados de la artritis para los estadounidenses son de $15 mil millones en costes médicos directos y $49 mil millones en costes indirectos, como la pérdida de salarios. Casi 40 millones de estadounidenses tienen artritis, de los cuales 24 millones son menores de 65 años.

Tenga en cuenta

El crecimiento previsto de la artritis para 2020 es de 60 millones en EE.UU. Con más de cien variantes de artritis, la más común es la gota. Es una enfermedad articular degenerativa relacionada con el envejecimiento. El deterioro del cartílago que recubre los extremos del hueso en la articulación provoca la pérdida de movimiento porque el hueso roza con el hueso. Hace que los huesos cambien de forma, que los músculos se debiliten y que los reflejos se dificulten. La artrosis se produce con mayor frecuencia en las articulaciones que soportan peso. Un traumatismo grave en una articulación puede precipitar la artritis, a veces años después de la primera lesión. Los analgésicos son eficaces durante algún tiempo, pero cuando los medicamentos ya no alivian el dolor, algunos médicos recomiendan la cirugía.

Los estadounidenses se someten a cirugías de la parte inferior de la columna vertebral y a cirugías de reemplazo de cadera y rodilla, principalmente debido a la osteoartritis. Otra artritis frecuente, la artritis reumatoide, es un trastorno autoinmune. En la enfermedad autoinmune, el sistema inmunitario del cuerpo ataca realmente a su propio tejido. Los cartílagos y las articulaciones suelen estar rodeados de un tejido protector llamado sinovia que produce un líquido que nutre y lubrica los cartílagos y los huesos.

Artritis reumatoide

El sistema inmunitario de un paciente con artritis reumatoide produce glóbulos blancos que atacan la membrana sinovial. Esto es lo que causa la inflamación y las dolorosas articulaciones hinchadas. Cuando el sinovio inflamado ataca la articulación, el hueso y el cartílago, hace que los músculos que rodean la articulación se vuelvan demasiado débiles para sostenerla correctamente. Por lo tanto, la inflamación crónica es la causante de que el hueso y el cartílago acaben dañándose. La artritis reumatoide es uno de los tipos de artritis más graves e incapacitantes. Dolor articular intenso, fiebre por fatiga e inflamación son los síntomas iniciales que notan la mayoría de las personas. En situaciones más graves, la reacción autoinmune afecta a otras regiones del cuerpo como los pulmones, el corazón, el hígado o el riñón.

Gota

La gota se caracteriza por la presencia de cristales úricos monosódicos en las articulaciones o los tejidos. Normalmente se produce en pacientes de 30 a 50 años de edad tras varios años de ingesta de una dieta excesivamente rica en purinas. Cuando los riñones no pueden eliminar la sobreproducción de ácido úrico en el organismo, los niveles se acumulan y se forman cristales en forma de aguja en las articulaciones. Esta enfermedad debilitante ataca sobre todo a las articulaciones pequeñas. La frecuencia de los posteriores ataques agudos de gota suele aumentar con el tiempo. Una dieta de alimentos grasos ricos en proteínas, el consumo excesivo de alcohol y la obesidad son factores que contribuyen a los ataques de gota. Es imprescindible que tome parte activa en la prevención y el tratamiento de los daños articulares. Hay muchas medidas que puede tomar para disminuir el riesgo de desarrollar artritis, además de los remedios naturales que ayudan a reducir la inflamación y otros síntomas.

Tratamientos

El tratamiento convencional consiste en el uso de analgésicos y antiinflamatorios. Aunque estos fármacos suelen ser útiles para aliviar el dolor, pueden acelerar la degeneración de las superficies articulares, destruyendo así la capacidad del organismo para reparar el cartílago. Varios miles de pacientes han sido ingresados en hospitales cada año por complicaciones relacionadas con los antiinflamatorios.

  • Alimentos que deben evitarse: berenjenas, tomates, pimientos, patatas, trigo, maíz, carne de vacuno, cerdo, huevos, productos lácteos, alimentos fritos, productos azucarados, carbohidratos refinados y alimentos con alto contenido en gluten, que intensificarán la inflamación.
  • Alimentos para comer - alimentos con alto contenido de azufre como espárragos, col, ajo y cebollas que pueden ayudar a reparar el hueso y el cartílago. También incluye pescado, lino (ácidos grasos omega-3) y aceite de borraja (ácidos grasos omega-6) que pueden ayudar a reducir la inflamación.
  • Multivitamínico: incluye antioxidantes como la vitamina E, C, A, selenio y zinc porque ya no obtenemos cantidades óptimas de nuestra dieta diaria para combatir los ataques de los radicales libres a las articulaciones.
  • Ejercicio - beneficioso para ayudar a disminuir la rigidez, y mantener un peso óptimo para ayudar a aliviar la presión sobre estas articulaciones que soportan peso.
  • Semillas de apio: esta estupenda especia natural comprende casi dos docenas de sustancias químicas antiinflamatorias conocidas por disminuir la inflamación.
  • Suplemento de glucosamina: las articulaciones dejan de producir esta sustancia esencial que ayudará a aliviar la rigidez.
  • Suplemento de condroitina: el cuerpo deja de producir los crondocitos que ayudan a mantener la salud de las articulaciones.