La artritis reumatoide afecta a millones de personas y puede reducir considerablemente su calidad de vida. Los primeros síntomas de la artritis reumatoide son el dolor, el enrojecimiento y la hinchazón de las articulaciones pequeñas (normalmente las manos y/o los pies) de ambos lados del cuerpo. A diferencia de la artrosis, que causa dolor y rigidez porque el cartílago que normalmente impide que los huesos de las articulaciones se rocen entre sí se está desgastando, los síntomas de la artritis reumatoide están causados por una inflamación de la membrana que normalmente lubrica y protege las articulaciones.

¿Lo sabías?

Además de los síntomas habituales de la artritis reumatoide, pueden aparecer pequeños nódulos o bultos bajo la piel, cerca de las articulaciones. Se han realizado algunas investigaciones sobre los primeros síntomas de la artritis reumatoide con la esperanza de encontrar signos de advertencia temprana de la enfermedad en el torrente sanguíneo. A medida que la enfermedad avanza, los síntomas de la artritis reumatoide a veces empeoran hasta el punto de provocar la deformación de las articulaciones. Si se pueden identificar los primeros signos de alerta antes de que aparezcan los síntomas habituales de la artritis reumatoide, los médicos podrán evitar que la enfermedad progrese hasta el punto de que se produzca una deformación articular.

Pero aún es necesario investigar mucho antes de que esto ocurra. En la actualidad, los médicos sólo pueden confirmar el diagnóstico cuando aparecen los primeros síntomas de la artritis reumatoide. Aunque se sabe qué causa los síntomas de la artritis reumatoide, no está claro qué causa la enfermedad en sí. Se cree que el sistema autoinmune, que normalmente ataca y destruye las bacterias y los virus nocivos del organismo, se vuelve "loco" y ataca a las células sanas del cuerpo, causando inflamación o hinchazón y rigidez en las articulaciones, así como en otras partes del cuerpo.

Síntomas menos comunes

Algunos síntomas menos comunes de la artritis reumatoide son: inflamación del revestimiento que rodea el corazón y los pulmones, inflamación de las glándulas lagrimales y salivales y, en casos raros, inflamación general de los pulmones y los vasos sanguíneos. Aunque los primeros síntomas de la artritis reumatoide se limitan a las articulaciones, otros sistemas del cuerpo también pueden verse afectados, sobre todo si no se trata. El tratamiento de los síntomas de la artritis reumatoide suele consistir en tratar el dolor y reducir la inflamación. En la mayoría de los casos, los fármacos de elección son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), pero éstos pueden tener efectos secundarios graves, como daños en el revestimiento del estómago y los riñones.

Los inhibidores de la Cox-2 también se han utilizado para tratar los síntomas comunes de la artritis reumatoide, pero algunos tienen efectos secundarios peligrosos y pueden aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Los primeros síntomas de la artritis reumatoide pueden tratarse con corticosteroides, pero éstos no se utilizan para el tratamiento a largo plazo, porque se vuelven ineficaces y pueden provocar el adelgazamiento de los huesos, el aumento de peso y la diabetes.

Conclusión:

Los síntomas de la artritis reumatoide suelen aparecer y desaparecer, a veces a lo largo de toda la vida de una persona, y pueden ser desde inexistentes o leves hasta moderados o graves. Según la gravedad de los síntomas de la artritis reumatoide y la fase de progresión de la enfermedad, pueden recetarse distintos medicamentos y tratamientos. Algunas fascinantes investigaciones recientes indican que la fruta y la corteza del mangostán pueden proporcionar un alivio seguro y eficaz para los síntomas comunes de la artritis reumatoide. Los componentes que se encuentran en el mangostán son antiinflamatorios e inhibidores de la COX-2, mientras que otros son antiulcerosos y cardioprotectores.