La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire qui touche principalement l'intestin grêle et le gros intestin, mais qui peut être présente dans d'autres zones du tube digestif. La maladie a été nommée d'après un gastro-entérologue américain, Burrill Crohn, qui a été le premier à décrire la maladie. La maladie de Crohn affecte généralement les personnes âgées d'une dizaine ou d'une vingtaine d'années, mais il arrive que des patients soient frappés par la maladie plus tard dans leur vie.

Symptômes

Les symptômes et la gravité de la maladie diffèrent d'une personne à l'autre. À l'heure actuelle, il n'existe aucun médicament capable de guérir la maladie de Crohn. La plupart des patients connaissent des périodes de rechute suivies de périodes de rémission qui peuvent durer des mois, voire des années. Pendant les rémissions, les symptômes tels que les douleurs abdominales, la diarrhée et les saignements rectaux diminuent. L'amélioration des symptômes est souvent due à la prescription de médicaments ou à une intervention chirurgicale.

Dans certains cas, sans traitement, la maladie de Crohn est en rémission. Personne ne sait pourquoi. Les objectifs de la thérapie sont de conduire à une rémission, de la maintenir, de minimiser les effets secondaires des médicaments et d'aider à améliorer la qualité de vie générale de la personne.

Anti-inflammatoire

Les médicaments destinés à traiter la maladie de Crohn comprennent des agents anti-inflammatoires comme les composés 5ASA, des corticostéroïdes, des antibiotiques topiques et des immuno-modulateurs. Les médicaments contre la maladie de Crohn comprennent des anti-inflammatoires qui ont pour but de réduire l'inflammation intestinale, de la même manière que les médicaments contre l'arthrite réduisent l'inflammation des articulations. 1. Les composés 5-ASA tels que la sulfasalazine (Azulfidine) et la mésalamine (Pentasa, Asacol, Dipentum, Colazal, Rowana enema, Canasa suppository) sont utilisés directement sur le tissu enflammé.

La sulfasalazine est un promédicament qui n'est pas actif sous sa forme ingérée. Elle est généralement décomposée par les bactéries du côlon pour donner deux sous-produits : l'acide 5-aminosalicylique (5-ASA) et la sulfapyridine. Personne n'est certain que ces sous-produits soient responsables de l'action de l'azulfidine. Le 5-ASA est bien connu pour son intérêt thérapeutique, même si l'on ne sait pas si la sulfapyridine apporte un avantage supplémentaire. L'acide 5-aminosalicylique et la sulfapyridine fonctionnent comme des agents anti-inflammatoires qui traitent l'inflammation du côlon.

Symptomatique immunitaire

On pense que l'efficacité est due à l'effet local sur l'intestin, mais il existe également des effets immunosuppresseurs systémiques bénéfiques. Mais comme tout médicament, le 5-ASA n'est pas sans effets secondaires. Certains de ces effets secondaires sont des perturbations gastro-intestinales extrêmement fréquentes. Les nausées, les vomissements, les troubles gastriques et l'anorexie surviennent chez environ un patient sur trois.

De même, des vertiges peuvent également survenir au cours du traitement, mais ils ne devraient pas susciter d'inquiétude s'ils ne deviennent pas persistants. En outre, il existe des effets secondaires moins courants, tels qu'une baisse du nombre de globules blancs ou une sorte d'anémie, qui surviennent plus fréquemment chez les patients atteints d'arthrite. Le risque de développer ces effets secondaires est d'environ 6 sur 10 000 patients. Parmi les autres effets secondaires rares, mais possibles, citons la fièvre, la pâleur de la peau, les maux de gorge, la fatigue et des saignements ou des ecchymoses inhabituels. Si vous remarquez l'un de ces effets, on vous retirera probablement le médicament.

Effets secondaires

Les autres effets secondaires sont les maux de tête, les réactions allergiques et la photosensibilité.

  • Ces effets secondaires nécessitent des soins médicaux car les réactions allergiques peuvent entraîner des difficultés à avaler, des cloques, une desquamation, un relâchement de la peau, des douleurs articulaires et musculaires ainsi qu'une fatigue ou une faiblesse inhabituelle.
  • Les corticostéroïdes agissent systématiquement sans nécessiter de contact direct avec le tissu enflammé. Ces médicaments sont utilisés pour réduire l'inflammation dans tout le corps. Ces médicaments ont également des effets secondaires importants, voire dangereux, s'ils sont pris pendant de longues périodes. Votre médecin peut vous conseiller au mieux à ce sujet. Il existe de nouveaux types de corticostéroïdes topiques qui sont appliqués directement sur le tissu enflammé. Ces nouveaux médicaments ont moins d'effets secondaires que les corticostéroïdes systématiques.
  • Des antibiotiques comme le métronidazole (Flagyl) et la ciprofloxacine (Cipro). Ces médicaments réduisent l'inflammation par des mécanismes inconnus. Le métronidazole est efficace pour tuer les bactéries anaérobies en plus de certains parasites.

Bactéries

Les bactéries anaérobies sont des organismes mobiles uniques qui vivent dans des environnements à faible teneur en oxygène et provoquent des maladies dans l'intestin, le foie et le bassin. En ce qui concerne les parasites, le giardia lamblia et l'amibe sont des parasites qui provoquent des douleurs abdominales et une diarrhée aiguë chez de nombreux patients. Le métronidazole bloque certaines des fonctions cellulaires de ces parasites, ce qui entraîne leur disparition.

Les effets secondaires graves du métronidazole sont rares, mais comprennent des convulsions et des lésions nerveuses qui entraînent des engourdissements et des picotements dans les extrémités. Si vous présentez ces effets secondaires, contactez immédiatement votre médecin, vous devrez arrêter de prendre ce médicament. Si vous pensez être atteint de la maladie de Crohn, vous devez d'abord consulter votre médecin traitant avant de prendre d'autres mesures. Un suivi et un diagnostic attentifs sont le secret pour vivre confortablement avec la maladie de Crohn.