Je besteedt waarschijnlijk niet veel tijd aan je darmen, tenzij je er last van hebt. Ik dacht zeker niet aan mijn darmen toen ik fastfood at en suikerhoudende frisdrank dronk. Maar toen het me problemen begon te geven, begon ik het te merken. We concentreren ons vaak op de dingen die we aan de buitenkant zien, of denken aan de gezondheid van het hart, of het voorkomen van kanker; het slechte maag-darm kanaal krijgt niet veel aandacht. Het maag-darm kanaal, of de darm, is verbonden met elk deel van je gezondheid. Ik hoop dat je, met dit in gedachten, het wat meer liefde gaat geven.

Redenen

Hier zijn een paar redenen waarom. Het is de poortwachter voor wat je lichaam binnenkomt. Staat u mij toe een korte uitleg te geven van enkele darm-handelingen om u te helpen het belang ervan beter te begrijpen. De darm loopt over de hele lengte van je lichaam, van je mond tot je anus. Het werkt om voedsel te verteren, af te breken en te absorberen. Men denkt dat de darm buiten het lichaam ligt, omdat hij aan beide kanten open staat voor de omgeving. Dit is duidelijk anders dan andere systemen in het lichaam. Twee gebieden waar deze poortwachter je gezond houdt, zijn de slijmlaag en de nauwe verbindingen van de darm.

De slijmlaag in de darm bestaat uit immuuncellen en eiwitten met antimicrobiële activiteit tegen bacteriën, virussen en schimmels. Beide vormen een beschermende laag tegen bacteriële invasie. Bovendien zijn er nauwe verbindingen in de darm die voedingsstoffen doorlaten, maar voorkomen dat grotere moleculen in het bloed terechtkomen, waardoor ontstekingen worden voorkomen die zich in elke regio van het lichaam kunnen voordoen, van de darm en de gewrichten tot de geest.

Gezonde darmen

Eén manier om te bedenken hoe een gezonde darm gelijk staat met een gezond lichaam, is het belang van voedingsstoffen voor het functioneren van de cellen. Het is een must voor je lichaam om het voedsel dat je eet te verteren en te assimileren. Dit is het proces van het opnemen van mineralen en vitaminen en andere elementen uit je voedsel in de darm. Twee voorbeelden van voeding voor belangrijke cellulaire functies zijn B-vitamines die nodig zijn voor het opwekken van energie, en antioxidant vitaminen (vitamine C of E naast diverse andere) om te beschermen tegen schade aan je DNA.

Elk volwaardig voedingsmiddel dat u tot u neemt, bevat een groot aantal voedingsstoffen die uw lichaam in staat stellen optimaal te functioneren. Zonder niet alleen inname, maar ook opname van deze voedingsstoffen, zal disfunctie optreden. Er zijn 500 tot 1.000 verschillende soorten bacteriën in de darm. Het microbioom van de darm speelt een rol bij een aantal functies, waaronder de vertering van vitaminen, de groei van het immuunsysteem, de synthese van vitaminen, de opslag van vet en de bescherming tegen infecties. Hoewel het menselijk genoom stabiel blijft gedurende het hele leven, wordt het individuele microbioom beïnvloed door uw levensstijl en dieet.

Onderzoek

Onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Nutrition in Clinical Practice in 2012 bevestigt dat een vet- en suikerrijk dieet de samenstelling van het darmmicrobioom binnen 1-3 dagen aanzienlijk verandert. Het spijt me te moeten zeggen dat het terugvallen op het Standaard Amerikaanse Dieet op vakantie of in het weekend wel eens gevolgen zou kunnen hebben voor je gezonde darmen die je de rest van je dagen zo goed voedt. En uiteindelijk kan het invloed hebben op de vitale functies die worden geassocieerd met een gezond darm microbioom. Weet je waarom je je zorgen moet maken? Een gezonde darm betekent niet alleen dat je geen maagklachten hebt. Als je darmen uit balans zijn, heeft dat effect op vrijwel elk systeem in je lichaam. Het is echt zo belangrijk.