Meer dan 2000 jaar geleden zei de oude Griekse arts Hippocrates: "Alle ziekten beginnen in de darmen". Het is echter pas nu dat gezondheidsexperts volledig hebben begrepen wat Hippocrates zo lang geleden zei. Er zijn vele studies verricht die het verband tussen de schildklier en de gezondheid van de darmen verder aantonen. De "darm" verwijst naar de holle buis die van iemands mond naar de anus loopt. Op die manier wordt alles wat in de mond wordt ingenomen en niet kan worden verteerd, via het andere uiteinde van de darm weer uitgescheiden.

Belangrijke functie

Dit is een van de meest elementaire en toch belangrijkste functies van de darm - voorkomen dat vreemde voorwerpen of stoffen in iemands lichaam binnendringen. Een andere vitale rol is de 70% ondersteuning van het immuunsysteem in het lichaam. Dit is het gedeelte van het immuunsysteem dat gezamenlijk GALT (Gut-Associated Lymphoid Tissue) wordt genoemd. Het GALT bestaat uit verschillende soorten lymfoïde cellen die in staat zijn om immuuncellen zoals de B & T lymfocyten te houden.

Dit zijn het soort lymfocyten dat het lichaam verdedigt door antilichamen te produceren die vechten tegen antigenen die door het immuunsysteem zijn geïdentificeerd als ziekteveroorzakend.

Beschermingsfunctie

Een probleem ontstaat wanneer deze beschermende functies van iemands darmen zijn aangetast. Wanneer iemand bijvoorbeeld lijdt aan het 'leaky gut'-syndroom, waarbij de darmobstructie doorlaatbaar wordt, dan wordt het bovendien veel gemakkelijker voor grote eiwitmoleculen om in de bloedbaan terecht te komen. Helaas zouden deze grote eiwitmoleculen niet uit de darm mogen komen en als dat wel het geval is, zal het immuunsysteem van het individu ze onmiddellijk merken voor vernietiging.

Deze aanvallen die het immuunsysteem uitvoert om het lichaam te verdedigen tegen ziektekiemen, kunnen ook leiden tot de ontwikkeling van auto-immuunziekten en één daarvan is de ziekte van Hashimoto. De tight junctions in uw darmen worden ook sterk beïnvloed door uw schildklierhormonen. De schildklierhormonen T3 en T4 spelen een essentiële rol bij de bescherming van de slijmvlieslaag van de darm tegen door stress veroorzaakte zweervorming. Studies tonen aan dat mensen met maagzweren verlaagde niveaus van T3 en T4 hormonen bleken te hebben, terwijl hun omgekeerde T3 hormonen ook in abnormale hoeveelheden aanwezig waren.

Bacteriën

De darmbacteriën zijn ook zeer waardevol in het proces van het omzetten van inactieve T4 hormonen in een actieve vorm genaamd T3 schildklierhormonen. Ongeveer 20 procent van onze T4 is omgezet in een actieve vorm T3 in het maagdarmkanaal met de ondersteuning van een enzym genaamd intestinale sulfatase. Deze intestinale sulfatase wordt aangemaakt door gezonde darmbacteriën. Als er een onevenwicht is tussen de hoeveelheid nuttige bacteriën in de darm en het aantal ziekteverwekkers, een aandoening die bekend staat als intestinale dysbiose, vermindert ook de correcte omzetting van schildklierhormonen. Hierdoor hebben veel mensen met een slechte darmgezondheid ook last van de symptomen van schildklierproblemen.