Hiv/aids is een spectrum van ziekten, gaande van een initiële infectie met het humaan immunodeficiëntievirus (hiv) die uiteindelijk ontaardt in een volledig verworven immunodeficiëntiesyndroom (aids). Door het immuunsysteem te vernietigen, verstoort HIV geleidelijk het aangeboren vermogen van het lichaam om infecties en kanker te bestrijden. Dit verklaart waarom getroffen personen vatbaar zijn voor bepaalde infecties (bv. Pneumocystis Jiroveci Pneumonie) en tumoren (bv. Kaposi sarcoom) die zelden voorkomen bij immunocompetente mensen.

Laten we het begrijpen

Hiv/aids is ongetwijfeld een wereldwijde pandemie die geen enkele regio in de wereld ontziet. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie leden in 2013 wereldwijd ongeveer 35 miljoen mensen aan deze ziekte en werden in datzelfde jaar ongeveer 1,5 miljoen aidsdoden geregistreerd. Helaas is Afrika bezuiden de Sahara verantwoordelijk voor bijna 71% van de wereldwijde last van hiv/aids.

Een ander belangrijk feit over HIV/AIDS is dat de virale belasting een zeer belangrijke determinant is van iemands besmettelijkheid, zodat iemand met een zeer hoge virale belasting een veel grotere kans heeft om de infectie op anderen over te dragen.

Gezonde seks

Onbeschermde seks (vaginaal, oraal of anaal) is het belangrijkste risicogedrag dat in verband wordt gebracht met HIV-overdracht. Dit geldt vooral voor personen met meerdere onbeschermde seksuele partners, zoals commerciële sekswerkers die seks hebben in ruil voor geld ("overlevingsseks"). In dezelfde geest, zelfs als het uw partner is die meerdere onbeschermde seksuele partners heeft, loopt u evenveel risico.

Voorts is het risico van hiv-overdracht aanzienlijk groter in de context van andere seksueel overdraagbare aandoeningen, omdat de kans op blootstelling aan besmet bloed of lichaamsvloeistoffen tijdens de seks groter is. Studies hebben bijvoorbeeld aangetoond dat het risico op overdracht van HIV vijf keer zo groot is bij de aanwezigheid van genitale zweren. Gelukkig kan het risico van HIV-verspreiding door onbeschermde seks praktisch worden geëlimineerd door de populaire ABC-strategie toe te passen, die onthouding, trouw aan de partner en consequent en correct gebruik van condooms omvat.

Infectie

Onveilige transfusie met besmet bloed en bloedproducten is een andere belangrijke manier van HIV-overdracht, vooral in ontwikkelingslanden waar faciliteiten voor een behoorlijke uitgebreide screening van bloed en bloedproducten vaak ontbreken. Helaas kan in deze regio's ongeveer 15% van alle gevallen van HIV worden toegeschreven aan transfusie met besmet bloed.

Uit onderzoek is gebleken dat ontvangers van besmet bloed in ongeveer 90% van de gevallen uiteindelijk HIV/AIDS krijgen. Het is een gangbare praktijk om scherpe voorwerpen zoals scheermesjes, tondeuses of scheermesjes met andere mensen te delen. Dit draagt echter ook bij tot de vermijdbare verspreiding van HIV van besmette personen (die zich in de meeste gevallen niet eens bewust zijn) naar niet-aangetaste bevolkingsgroepen. Bij het gebruik van sommige van deze voorwerpen kunnen kleine of grote snijwonden ontstaan, die vaak over het hoofd worden gezien, waardoor contact met besmet bloed wordt aangemoedigd en de verspreiding van HIV wordt vergemakkelijkt.

Een andere betreurenswaardige praktijk, vooral in de traditionele omgeving, is het aanbrengen van littekens op mensen, meestal met niet-gesteriliseerde scherpe voorwerpen, onder het mom van het behandelen van bepaalde kwalen of het verlenen van geestelijke bescherming.

Drugs

Mensen die drugs (vooral harddrugs) rechtstreeks in hun bloedbaan injecteren, lopen ook een verhoogd risico om hiv op te lopen. In de Verenigde Staten is deze praktijk verantwoordelijk voor ongeveer 10% van de jaarlijkse HIV-gevallen. Het is niet ongewoon dat intraveneuze drugsgebruikers dezelfde naald en spuit of hetzelfde drugspreparaat delen. Het is begrijpelijk dat als één persoon besmet is met het virus, dit gemakkelijk op anderen kan worden overgedragen.

Overmatige alcoholconsumptie maakt mensen zo dronken dat hun beoordelingsvermogen wordt vertroebeld en zij hun remmingen verliezen. Een dronken kerel is sneller geneigd zich over te geven aan enkele van de bovengenoemde risicogedragingen, zoals ongedwongen seks zonder condoom. Bovendien is aangetoond dat een teveel aan alcohol het immuunsysteem aantast en daardoor de natuurlijke ontwikkeling van HIV/AIDS versnelt.