W badaniu opublikowanym w 2012 roku w Personality and Individual Differences, wdzięczni ludzie stwierdzili, że czują się fizycznie zdrowsi, mają tendencję do wykonywania większej ilości ćwiczeń, lepiej dbają o swoje zdrowie i są bardziej skłonni do regularnych wizyt u lekarza. Te wyniki wyrażania wdzięczności powodują wzrost poziomu energii ze względu na związaną z tym witalność. A wyższe poziomy energii, przypuszczalnie, mają pozytywny wpływ na długowieczność życia tych, którzy są wdzięczni.

Wdzięczność

Wdzięczność jest dobra dla twojego serca. Na przykład w badaniu z 2015 r. stwierdzono, że pacjenci, którzy prowadzili dziennik wdzięczności przez 8 tygodni, wykazali obniżenie krążących poziomów kilku ważnych biomarkerów zapalnych, a także wzrost rytmu serca, co zmniejsza ryzyko zawału serca. Innymi słowy, mniejszy stan zapalny i zdrowsze rytmy serca oznaczają lepsze zdrowie serca.

Warto zauważyć, że wdzięczność obniża ryzyko wystąpienia kolejnego ataku serca u pacjentów, którzy stali się bardziej wdzięczni za życie po ataku serca. Według dr Roberta A. Emmonsa, "Wdzięczność działa, ponieważ jako sposób postrzegania i interpretowania życia, rekrutuje inne pozytywne emocje, które mają bezpośrednie korzyści fizyczne, najprawdopodobniej poprzez system immunologiczny lub układ endokrynologiczny." Naukowcy z uniwersytetów w Utah i Kentucky zaobserwowali, że optymistyczni, ale zestresowani studenci prawa mieli w swoich organizmach więcej komórek zwalczających choroby.

Stess Hormony

Również hormony stresu, takie jak kortyzol, są 23% niższe u osób wdzięcznych, a codzienna praktyka wdzięczności może zmniejszyć skutki starzenia się mózgu. Jakość snu jest lepsza dzięki wdzięczności. W rzeczywistości, badanie z 2009 roku w Journal of Psychosomatic Research wykazało, że uczestnicy, którzy zapisali listę rzeczy, za które byli wdzięczni przed pójściem do łóżka, częściej spali lepiej niż ci, którzy nie.

Inne badanie z 2011 roku opublikowane w Applied Psychology: Health and Well Being potwierdziło, że pisanie w dzienniku wdzięczności poprawia sen i powoduje, że śpisz dłużej. Ponadto stwierdzono, że wdzięczność skraca czas potrzebny do zaśnięcia. Oznacza to, że wdzięczność może pomóc w walce z bezsennością. Dr Emmons wskazuje, że wdzięczność może obniżyć ciśnienie krwi. Jest to istotne dla zapobiegania innym objawom fizycznym.

Ciśnienie krwi

Obniżenie ciśnienia krwi do dopuszczalnego poziomu-120/80 może zmniejszyć ryzyko udaru, który zdarza się, gdy naczynie krwionośne do mózgu pęka lub zostaje zablokowane przez skrzep. Wysokie ciśnienie krwi może 1) obciążać nerw wzrokowy i 2) prowadzić do retinopatii nadciśnieniowej. Oba warunki mogą drastycznie zmniejszyć wzrok. Ponieważ wysokie ciśnienie krwi może uszkodzić nerki i doprowadzić do ich niewydolności, obniżenie ciśnienia krwi może poprawić zdrowie nerek. Wdzięczność zwiększa szczęście i zmniejsza depresję.

Bycie wdzięcznym wzmacnia empatię i zmniejsza agresję. Wdzięczność zmniejsza również stres, poprawia samoocenę i sprzyja odporności. Wszystkie te korzyści związane z lepszym zdrowiem psychicznym wynikają z wyrażania wdzięczności w swoim życiu. Prowadzenie dziennika wdzięczności okazało się obniżać ilość bólu fizycznego odczuwanego przez uczestników badania dotyczącego liczenia błogosławieństw vs. Dr Emmons wyraził tę korzyść przez różnych uczestników badania jako bycie "mniej niepokojonym przez bóle". Tak czy inaczej, wdzięczność ma pozytywny wpływ na umysł i ciało w ogóle, więc nagrody są liczne, w tym mniejszy ból.