Em um estudo de 2012 publicado em Personalidade e Diferenças Individuais, pessoas agradecidas relataram que se sentem mais saudáveis fisicamente, tendem a se exercitar mais, cuidar melhor de sua saúde e têm mais probabilidade de fazer check-ups regulares com o médico. Estes resultados de expressar gratidão causam um aumento nos níveis de energia devido à vitalidade associada. E níveis de energia mais altos, presumivelmente, têm um impacto positivo na longevidade da vida daqueles que estão gratos.

Gratidão

A gratidão é boa para o seu coração. Por exemplo, um estudo de 2015 descobriu que pacientes que mantiveram um diário de gratidão durante 8 semanas mostraram reduções nos níveis circulantes de vários biomarcadores inflamatórios importantes, bem como um aumento na freqüência cardíaca, o que reduz o risco de um ataque cardíaco. Em outras palavras, menos inflamação e ritmos cardíacos mais saudáveis significam melhor saúde cardíaca.

É interessante notar que a gratidão foi encontrada para diminuir o risco de ter outro ataque cardíaco para os pacientes que se tornaram mais apreciadores da vida após terem tido um ataque cardíaco. Segundo o Dr. Robert A. Emmons, "a gratidão funciona porque, como forma de perceber e interpretar a vida, ela recruta outras emoções positivas que têm benefícios físicos diretos, muito provavelmente através do sistema imunológico ou do sistema endócrino". Pesquisadores das universidades de Utah e Kentucky observaram que os estudantes de direito, otimistas, mas estressados, tinham mais células de combate a doenças em seus corpos.

Hormônios de Stess

Além disso, hormônios de estresse como o cortisol são 23% mais baixos em pessoas agradecidas e uma prática diária de gratidão pode reduzir os efeitos do envelhecimento para o cérebro. A qualidade do sono é melhor devido à gratidão. De fato, um estudo de 2009 no Journal of Psychosomatic Research descobriu que os participantes que escreveram uma lista de coisas pelas quais estavam gratos antes de ir para a cama, mais frequentemente dormiam melhor do que aqueles que não dormiam.

Outro estudo em 2011 publicado em Psicologia Aplicada: Saúde e Bem Estar confirmado que escrever em uma revista de gratidão melhora o sono e faz com que você durma mais. Além disso, a gratidão foi encontrada para reduzir o tempo necessário para adormecer. Isto significa que a gratidão pode ajudar a combater as insônias. O Dr. Emmons indica que a gratidão pode reduzir a pressão arterial. Isto é vital para a prevenção de outros sintomas físicos.

Pressão arterial

Baixar sua pressão arterial para um nível aceitável - 120/80 pode reduzir o risco de acidente vascular cerebral, o que acontece quando um vaso sanguíneo no cérebro explode ou fica bloqueado por um coágulo. A pressão sanguínea alta pode 1) tensionar o nervo óptico e 2) levar a uma retinopatia hipertensiva. Ambas as condições podem reduzir drasticamente a visão. Como a pressão alta pode danificar os rins e resultar em insuficiência renal, a diminuição da pressão arterial pode aumentar a saúde dos rins. A gratidão aumenta a felicidade e reduz a depressão.

Ser grato aumenta a empatia e reduz a agressão. A gratidão também reduz o estresse, melhora a auto-estima e promove a resiliência. Todos estes benefícios de uma melhor saúde psicológica são devidos à expressão de gratidão na vida de alguém. A manutenção de um diário de gratidão foi encontrada para diminuir a quantidade de dor física sentida pelos participantes de um estudo sobre a contagem de bênçãos versus o Dr. Emmons expressou este benefício por vários participantes do estudo como sendo "menos incomodados por dores e dores". De qualquer forma, a gratidão tem um efeito positivo sobre a mente e o corpo em geral, portanto as recompensas são muitas, incluindo menos dor.