A cada minuto de cada dia as células de nossos corpos são atacadas por partículas chamadas radicais livres de oxigênio, também chamadas de oxidantes. Não podemos escapar dos radicais livres porque nossas células os produzem durante o metabolismo normal. Além disso, nosso ambiente cotidiano contém uma abundância de radicais livres.

Radicais livres

Infelizmente esses radicais produzem reações em cadeia que levam a danos do DNA em nossas células. O envelhecimento de nossas células é parcialmente causado por danos dos radicais livres, também chamados de oxidação. Felizmente, existem algumas medidas simples que podemos tomar para diminuir os danos e para promover e prolongar a saúde de nossas células. Os radicais livres são moléculas que têm um elétron não emparelhado. Eles são quimicamente ativos e podem ser considerados como necrófagos.

Eles se unem facilmente às moléculas de nossas células em um processo chamado oxidação. Estamos familiarizados com o processo normal de oxidação de metais como o ferro. O óxido de ferro é chamado ferrugem, e sabemos que a ferrugem pode deteriorar a qualidade do metal. Outros metais também podem apresentar oxidação, que geralmente chamamos de corrosão. Normalmente tomamos medidas para evitar a corrosão dos metais.

Inflamação

Os danos às nossas células causados pela oxidação são freqüentemente chamados de inflamação. E podemos tomar medidas para nos proteger da oxidação celular. Existem muitos compostos químicos que neutralizarão os efeitos da oxidação. Um antioxidante se ligará ao radical livre, criando uma molécula estável, e impedirá que o radical cause oxidação da célula. Esta nova molécula pode então ser removida durante processos corporais normais.

Os antioxidantes mais conhecidos são os nutrientes, as vitaminas A, C, E e o selênio mineral. Inúmeras outras vitaminas, minerais e enzimas desempenham importantes funções antioxidantes de proteção. Muitas dessas substâncias, principalmente as vitaminas A, C, E e o selênio mineral acima mencionadas, não podem ser produzidas por nossas células, mas devem ser ingeridas através dos alimentos que ingerimos ou dos suplementos que tomamos. A Associação Americana do Coração nos ensina que a aterosclerose, que pode resultar em ataques cardíacos e derrames, é causada por acúmulos de gordura em nossas artérias.

A oxidação do colesterol LDL é um grande fator na formação desses depósitos de gordura. Segundo a AHA, a vitamina E é o melhor dos antioxidantes naturais para proporcionar proteção contra a oxidação do colesterol LDL.

Vitamina C

É muito provavelmente o mais potente lutador geral de radicais livres mais potente. Suas propriedades antioxidantes são usadas por praticamente todas as células do corpo humano. A vitamina C é um potente impulsionador do sistema imunológico. Aqui está um item interessante do Journal of the Science of the Food and Agriculture. Um estudo investigou os efeitos de vários métodos de cozimento sobre os brócolis. Concluiu que o cozimento no microondas esgotou 97% dos flavonóides dos brócolis, um importante antioxidante. Em contraste, a cozedura a vapor dos brócolis esgotou apenas 11% dos mesmos antioxidantes.

Qual é a prevalência do cozimento no microondas nas cozinhas de nossas casas? Para melhorar a saúde de nossas células em todo nosso corpo e também para proteger nossas células contra a devastação da oxidação, é vital incluir um rico suprimento de antioxidantes importantes em nossa dieta diária. Duas a quatro porções do grupo das frutas e três a cinco porções do grupo das hortaliças são recomendadas diariamente. Se você achar difícil consumir uma abundância de antioxidantes dos grupos de alimentos recomendados, então tomar suplementos diários deve resolver o problema. Encontre comprimidos ou cápsulas de gel facilmente digeríveis das principais empresas ou substitua bons suplementos líquidos como uma alternativa conveniente e de bom sabor. Como sempre, consulte um médico antes de iniciar um novo programa importante.