V študiji iz leta 2012, objavljeni v reviji Personality and Individual Differences, so hvaležni ljudje poročali, da se počutijo telesno bolj zdrave, več telovadijo, bolje skrbijo za svoje zdravje in pogosteje hodijo na redne preglede k zdravniku. Ti rezultati izražanja hvaležnosti povzročijo povečanje ravni energije zaradi s tem povezane vitalnosti. Višja raven energije pa domnevno pozitivno vpliva na dolgoživost življenja tistih, ki so hvaležni.

Hvaležnost

Hvaležnost je dobra za vaše srce. Študija iz leta 2015 je na primer pokazala, da se je pri bolnikih, ki so 8 tednov pisali dnevnik hvaležnosti, zmanjšala raven več pomembnih vnetnih biomarkerjev v obtoku in povečal srčni utrip, kar zmanjšuje tveganje za srčni infarkt. Z drugimi besedami, manj vnetij in bolj zdrav srčni ritem pomenita boljše zdravje srca.

Zanimivo je, da je bilo ugotovljeno, da je hvaležnost zmanjšala tveganje za nov srčni infarkt pri bolnikih, ki so po srčnem infarktu bolj cenili življenje. Dr. Robert A. Emmons pravi: "Hvaležnost deluje, ker kot način dojemanja in razlage življenja pritegne druga pozitivna čustva, ki imajo neposredne fizične koristi, najverjetneje prek imunskega ali endokrinega sistema." Raziskovalci na univerzah v Utahu in Kentuckyju so opazili, da so imeli optimistični, vendar pod stresom živeči študenti prava v telesu več celic, ki so se borile proti boleznim.

Hormoni Stess

Prav tako je pri hvaležnih ljudeh manj stresnih hormonov, kot je kortizol, vsakodnevna praksa hvaležnosti pa lahko zmanjša učinke staranja možganov. Kakovost spanja je zaradi hvaležnosti boljša. Študija iz leta 2009 v reviji Journal of Psychosomatic Research je pokazala, da so udeleženci, ki so pred spanjem zapisali seznam stvari, za katere so hvaležni, pogosteje spali bolje kot tisti, ki tega niso storili.

Še ena študija iz leta 2011, objavljena v reviji Applied Psychology: Health and Well Being, je potrdila, da pisanje dnevnika hvaležnosti izboljša spanec in povzroči, da spite dlje. Poleg tega je bilo ugotovljeno, da hvaležnost skrajša čas, potreben za zaspanje. To pomeni, da lahko hvaležnost pomaga v boju proti nespečnosti. Dr. Emmons navaja, da lahko hvaležnost zniža krvni tlak. To je bistvenega pomena za preprečevanje drugih telesnih simptomov.

Krvni tlak

Znižanje krvnega tlaka na sprejemljivo raven 120/80 lahko zmanjša tveganje za možgansko kap, ki nastane, ko krvna žila v možganih poči ali jo zamaši strdek. Visok krvni tlak lahko 1) obremeni vidni živec in 2) povzroči hipertenzivno retinopatijo. Obe stanji lahko močno poslabšata vid. Ker lahko visok krvni tlak poškoduje ledvice in povzroči odpoved ledvic, lahko znižanje krvnega tlaka izboljša zdravje ledvic. Hvaležnost povečuje srečo in zmanjšuje depresijo.

Hvaležnost krepi empatijo in zmanjšuje agresivnost. Hvaležnost tudi zmanjšuje stres, izboljšuje samospoštovanje in krepi odpornost. Vse te prednosti boljšega psihološkega zdravja so posledica izražanja hvaležnosti v življenju. Ugotovljeno je bilo, da vodenje dnevnika hvaležnosti zmanjšuje količino fizičnih bolečin, ki so jih občutili udeleženci študije o štetju blagoslovov v primerjavi z Dr. Emmons je to korist različnih udeležencev študije izrazil kot "manjšanje bolečin". V vsakem primeru pa hvaležnost pozitivno vpliva na um in telo na splošno, zato so nagrade številne, vključno z manj bolečinami.