För över 2 000 år sedan sa en gammal grekisk läkare vid namn Hippokrates: "All sjukdom börjar i tarmen". Det är dock först nu som hälsoexperter helt och hållet har förstått vad Hippokrates sa för så länge sedan. Många studier har gjorts som ytterligare visar kopplingen mellan en persons sköldkörtel och tarmhälsa. Med "tarmen" avses det ihåliga rör som går från någons mun till anus. På så sätt kommer allt som intas i munnen och som inte kan smältas att utsöndras genom den motsatta änden av tarmen.

Viktig funktion

Detta är tarmens mest grundläggande men samtidigt viktigaste funktion - att förhindra att främmande föremål eller ämnen tränger in i kroppen. En annan viktig roll är att sponsra 70% immunförsvaret i kroppen. Detta är den del av immunsystemet som gemensamt kallas GALT (Gut-Associated Lymphoid Tissue). GALT består av olika typer av lymfoida celler som kan hålla immunceller som B- och T-lymfocyter.

Dessa typer av lymfocyter försvarar kroppen genom att producera antikroppar som bekämpar antigener som immunförsvaret identifierar som sjukdomsframkallande.

Skyddsfunktion

Ett problem uppstår när dessa skyddande funktioner i tarmen har äventyrats. Om någon till exempel lider av läckande tarmsyndrom, där tarmobstruktionen blir genomsläpplig, blir det dessutom mycket lättare för stora proteinmolekyler att komma in i blodomloppet. Tyvärr borde dessa stora proteinmolekyler inte vara ute ur tarmen och om de är det kommer individens immunsystem omedelbart att märka dem för destruktion.

Dessa attacker som immunsystemet gör för att försvara kroppen mot sjukdomsframkallande bakterier kan också orsaka autoimmuna sjukdomar, och en av dem är Hashimotos sjukdom. De täta korsningarna i din tarm och dina tarmar påverkas också starkt av dina sköldkörtelhormoner. Sköldkörtelhormonerna T3 och T4 spelar en viktig roll för att skydda tarmens slemhinna från stressinducerad sårbildning. Studier visar att personer med magsår visade sig ha minskade nivåer av T3- och T4-hormoner samtidigt som deras omvända T3-hormoner också var i onormala mängder.

Bakterier

Tarmbakterierna är också mycket värdefulla i processen att omvandla inaktiva T4-hormoner till en aktiv form som kallas T3-sköldkörtelhormoner. Ungefär 20 procent av vårt T4 har omvandlats till en aktiv form T3 i mag-tarmkanalen med stöd av ett enzym som kallas tarmsulfatas. Detta tarmsulfatas skapas från friska tarmbakterier. Om det finns en obalans mellan mängden nyttiga bakterier i tarmen och antalet patogener, vilket är ett tillstånd som kallas intestinal dysbios, minskar också den korrekta omvandlingen av sköldkörtelhormoner. På grund av detta lider många människor som har dålig tarmhälsa också av symtom på sköldkörtelproblem.