Hiv/aids är ett spektrum av sjukdomar som sträcker sig från en initial infektion med det mänskliga immunbristviruset (hiv) som så småningom utvecklas till ett fullt utvecklat förvärvat immunbristsyndrom (aids). Genom att förstöra immunförsvaret stör hiv gradvis kroppens medfödda förmåga att bekämpa infektioner och cancer. Detta förklarar varför drabbade personer är mottagliga för vissa infektioner (t.ex. Pneumocystis Jiroveci Pneumonia) och tumörer (t.ex. Kaposi sarkom) som sällan förekommer hos immunkompetenta personer.

Låt oss förstå det

Hiv/aids är utan tvekan en global pandemi som inte skonar någon region i världen. Enligt Världshälsoorganisationen levde omkring 35 miljoner människor i världen med sjukdomen 2013 och omkring 1,5 miljoner aidsrelaterade dödsfall registrerades samma år. Tyvärr står Afrika söder om Sahara för nästan 71% av den globala bördan av hiv/aids.

Ett annat viktigt faktum när det gäller hiv/aids är att virusbelastningen är en mycket viktig faktor för hur smittsam en person är. En person med en mycket hög virusbelastning har flera gånger större sannolikhet att överföra smittan till andra.

Hälsosamt sex

Oskyddat sex (vaginalt, oralt eller analt) är det viktigaste riskbeteendet i samband med överföring av hiv. Detta gäller särskilt personer som har flera oskyddade sexpartners, t.ex. kommersiella sexarbetare som har sex i utbyte mot pengar ("överlevnadssex"). På samma sätt gäller att även om det är din partner som har flera oskyddade sexpartners är du lika utsatt.

Risken för överföring av hiv är dessutom betydligt högre i samband med andra sexuellt överförbara infektioner på grund av ökad sannolikhet för exponering för infekterat blod eller kroppsvätskor vid sex. Studier har till exempel visat att risken för överföring av hiv är fem gånger större vid förekomst av genitala sår. Lyckligtvis kan risken för spridning av hiv på grund av oskyddat sex praktiskt taget elimineras genom att anta den populära ABC-strategin som omfattar avhållsamhet, att vara trogen mot sin partner samt konsekvent och korrekt användning av kondomer.

Infektion

Osäkra transfusioner med infekterat blod och blodprodukter är ett annat viktigt sätt att överföra hiv, särskilt i utvecklingsländer där det ofta saknas utrustning för att göra en korrekt och omfattande screening av blod och blodprodukter. Tyvärr kan omkring 15% av alla fall av hiv i dessa regioner förklaras av transfusioner med infekterat blod.

Forskning har visat att mottagare av smittat blod så småningom insjuknar i hiv/aids i ungefär 90% av fallen. Det är vanligt att dela vassa föremål som rakblad, hårklippare eller rakblad med andra människor. Detta bidrar dock också sin kvot till den undvikbara spridningen av hiv från smittade personer (som i de flesta fall inte ens är medvetna om det) till opåverkade befolkningsgrupper. När man använder vissa av dessa föremål kan det uppstå mindre eller större skärsår som ofta förbises, vilket främjar kontakt med smittat blod och underlättar spridningen av hiv.

En annan olycklig praxis, särskilt i traditionell miljö, innebär att man gör ärrmärken på människor, oftast med osteriliserade vassa föremål, under förevändning att man vill behandla vissa sjukdomar eller ge dem andligt skydd.

Droger

Personer som injicerar droger (särskilt hårda droger) direkt i blodet löper också en ökad risk att få hiv. I USA står detta förfarande för cirka 10% av de årliga hivfallen. Det är inte ovanligt att intravenösa narkotikamissbrukare delar samma nål och spruta eller drogberedning. Det är förståeligt att om en person är infekterad med viruset kan det lätt överföras till andra.

Överdriven alkoholkonsumtion gör människor berusade så att deras omdömesförmåga försämras och de förlorar sina hämningar. En berusad kille är mer benägen att ägna sig åt några av de ovan nämnda riskbeteendena, som att ha tillfällig sex utan kondom. Dessutom har det visat sig att överdriven alkohol påverkar immunförsvaret och därmed påskyndar den naturliga utvecklingen av hiv/aids.