Pred več kot 2000 leti je starogrški zdravnik Hipokrat dejal: "Vse bolezni se začnejo v črevesju". Vendar so zdravstveni strokovnjaki šele zdaj v celoti razumeli, kaj je Hipokrat dejal že tako davno. Opravljene so bile številne študije, ki dodatno dokazujejo povezavo med ščitnico in zdravjem črevesja. Črevo je votla cev, ki poteka od ust do zadnjika. Tako se vse, kar zaužijemo v ustih in česar ne moremo prebaviti, izloči skozi nasprotni konec črevesja.

Pomembna funkcija

To je najbolj osnovna, a hkrati najpomembnejša funkcija črevesja - preprečiti, da bi v telo prodrli kakršni koli tujki ali snovi. Druga pomembna vloga je sponzoriranje 70% imunskega sistema v telesu. To je del imunskega sistema, ki se skupaj imenuje GALT (Gut-Associated Lymphoid Tissue). GALT je sestavljen iz različnih vrst limfoidnih celic, ki lahko hranijo imunske celice, kot so limfociti B in T.

To so vrste limfocitov, ki telo branijo tako, da proizvajajo protitelesa, ki se borijo proti antigenom, ki jih imunski sistem prepozna kot povzročitelje bolezni.

Funkcija zaščite

Težava nastane, ko so te zaščitne funkcije črevesja ogrožene. Na primer, če nekdo trpi za sindromom puščajočega črevesja, pri katerem črevesna ovira postane prepustna, potem poleg tega v krvni obtok veliko lažje vstopajo velike beljakovinske molekule. Žal te velike beljakovinske molekule ne bi smele biti zunaj črevesja, če pa so, jih posameznikov imunski sistem takoj označi in uniči.

Ti napadi, ki jih imunski sistem sproži, da bi telo obvaroval pred mikrobi, ki povzročajo bolezni, lahko povzročijo tudi razvoj avtoimunskih bolezni in ena od njih je Hashimotova bolezen. Ščitnični hormoni močno vplivajo tudi na tesne spoje v črevesju in prebavilih. Ščitnična hormona T3 in T4 imata bistveno vlogo pri zaščiti sluznice črevesja pred nastankom razjed, ki jih povzroča stres. Študije kažejo, da so pri ljudeh z razjedami na želodcu ugotovili znižano raven hormonov T3 in T4, hkrati pa so bili tudi njihovi hormoni T3 v obratni smeri v nenormalnih količinah.

Bakterije

Črevesne bakterije so zelo dragocene tudi pri pretvorbi neaktivnih hormonov T4 v aktivno obliko ščitničnih hormonov T3. Približno 20 odstotkov našega T4 se s pomočjo encima, imenovanega črevesna sulfataza, v prebavilih pretvori v aktivno obliko T3. Ta črevesna sulfataza nastaja iz zdravih črevesnih bakterij. Če pride do neravnovesja med količino koristnih bakterij v črevesju in številom patogenov, kar je stanje, znano kot črevesna disbioza, se zmanjša tudi pravilna pretvorba ščitničnih hormonov. Zaradi tega veliko ljudi, ki imajo slabo zdravje črevesja, trpi tudi za simptomi težav s ščitnico.